¿Cuál es el mejor momento para comer carbohidratos?

Hace unos años se generalizó bastante la idea de que los carbohidratos son enemigos , uno de esos grupos de alimentos con los que debemos tener más cuidado si queremos perder peso o mantenernos en forma. ¿Pero no deberíamos comer carbohidratos en nuestra comida?

No en vano se les acusa de ser culpables de engordarnos. Los utricionistas de N de todo el mundo creen, sin embargo, que esto no es más que una exageración, siempre y cuando encontremos el momento adecuado para comer carbohidratos en nuestra vida diaria.

Así que esta idea no es totalmente errónea, pero no debemos eliminar completamente los carbohidratos de nuestra dieta, porque tienen una función principal en el buen funcionamiento de nuestro cuerpo.

Si usted es un gymsgoer regular y seguidor de la dieta, se habrá dado cuenta de cómo recientemente las dietas pobres en carbohidratos prevalecen, que se basan en la creencia de que comer alimentos como el pan blanco, el arroz o los fideos será malo para la cintura.

¿Cuál es el razonamiento detrás de estas dietas? Eso si ingiere demasiados carbohidratos y azúcares – especialmente aquellos con poca fibra que son más difíciles de absorber por nuestro cuerpo – aumentará el nivel de glucosa en la sangre.

A menos que toda esta glucosa se queme con el ejercicio, el páncreas producirá más de la hormona insulina para tratar de bajar la glucosa a niveles normales. El proceso almacenará el exceso de azúcar en carbohidratos como grasa.

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Este aumento de grasa – especialmente si es grasa visceral en el abdomen – conlleva un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud (como la diabetes tipo 2).

Pero entonces…. ¿Cuál es el mejor momento para comer carbohidratos?

El objetivo de tener una barriga plana se traduce generalmente en la idea de tener un desayuno potente, una comida ligera y, finalmente, una cena llena de verduras, para que los carbohidratos se reserven para las horas que estamos en movimiento.

Según la nutricionista Lisa Mokovitz, en general, es mejor dar más peso a los carbohidratos en las horas del día de mayor actividad. Lo cual, lógicamente, ocurre a lo largo del día.

¿Qué significa eso? Que todo apunta al hecho de que los fideos, el pan y los cereales pueden no ser la cena adecuada si nuestro objetivo es perder peso.

El principal uso que nuestro cuerpo hace de estos nutrientes es utilizarlos como combustible para estar llenos de energía durante el día, si comemos alimentos de este tipo antes de irnos a dormir, es probable que se acumulen poco a poco en nuestro abdomen.

Todo eso es teoría, pero ¿funciona en la práctica?

Para probar el punto

Para verificar todo esto, el Dr. Adam Collins, de la Universidad de Surrey, Inglaterra – en colaboración con la BBC – realizó un pequeño experimento que consistió en lo siguiente:

Se reclutaron voluntarios que gozaban de buena salud para estudiar las diferentes respuestas de sus cuerpos al consumo de carbohidratos en diferentes momentos del día.

Un objetivo secundario del estudio fue verificar si sus organismos podían adaptarse a estos cambios con el tiempo. Como punto de partida, todos los voluntarios tenían que comer una cantidad fija de carbohidratos al día en forma de alimentos como pan o masa.

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En los primeros cinco días del experimento, estos alimentos deben consumirse principalmente en el desayuno y reservarse sólo en pequeñas cantidades para la noche.

Luego, durante los siguientes cinco días, tuvieron que volver a la dieta normal – generalmente comiendo carbohidratos al mediodía – antes de cambiar a una dieta inversa: pocos carbohidratos en el desayuno y la mayoría en la cena durante el mismo período de cinco días.

Durante todo el período, el Dr. Collins supervisó los niveles de glucosa en sangre de los voluntarios.

Los resultados: una sorpresa

¿Qué se encontró en los resultados? Había un claro ganador, pero no el que quizás todos esperábamos. Al analizar la sangre de los voluntarios después del período de desayuno con muchos carbohidratos y cenas ligeras, ellos encontraron un promedio de glucosa en sangre de 15.9 unidades. Números estándar y que cumplen con las expectativas.

Sin embargo, cuando hicieron la misma medición después de cinco días de dieta inversa, encontraron que la glucosa promedio cayó a 10.4, mucho más bajo de lo esperado.

¿Cuál podría ser la explicación para eso?

Lo que realmente importa no es tanto la hora del día en que se consumen los carbohidratos, ni la duración del período anterior de carencia de los mismos.

Si dejamos pasar un largo período de tiempo entre la última comida rica en carbohidratos , nuestro cuerpo estará más dispuesto a procesarlos.

Esto ocurre naturalmente por la mañana porque tuvimos un período de ayuno durante la noche , pero este pequeño estudio concluye que se obtienen efectos similares si ayunamos durante el día y reservamos los carbohidratos para la noche.

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¿Qué significa eso? Después de varios días de desayunos bajos en carbohidratos y cenas ricas, nuestro cuerpo se acostumbra a responder mejor a una pesada carga de este nutriente al final del día.

Teniendo en cuenta estos resultados, Collins recomienda que no se preocupe demasiado por la hora del día en que va a comer carbohidratos siempre y cuando tenga hábitos fijos y no los incluya en cada comida.

Parece que la clave debe permanecer constante: si consumimos demasiados carbohidratos la noche anterior, sería aconsejable minimizarla a la mañana siguiente. Por otro lado, si tenemos un desayuno fuerte esa mañana, no debemos comer pasta en la cena.

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