Efectos positivos de la cafeína en el entrenamiento deportivo

La cafeína es una sustancia controvertida ; hay muchos mitos acerca de que es buena, mala, quién puede consumir y quién no. Para aquellos que hacen ejercicio sistemático o entrenamiento deportivo, es interesante conocer los efectos positivos de la cafeína en el rendimiento.

¿Qué es la cafeína?

Es una sustancia alcaloide que proviene naturalmente de las hojas o semillas de algunas plantas. Entre ellos se encuentran el café, como su nombre indica, el guaraná, el mate y algunos tés; en ciertas clasificaciones también es posible encontrar términos como teína o guaraná.

En un análisis de todos estos productos, lo cierto es que la molécula de estas plantas es el mismo alcaloide, con la diferencia de que algunas de ellas contienen otras sustancias.

Se considera un tipo de droga, ya que actúa sobre el sistema nervioso central. Aumenta los niveles de atención, es estimulante y cambia las percepciones muy ligeramente. Es consumido diariamente por un alto porcentaje de la población mundial.

A pesar de sus efectos sobre el sistema nervioso, la cafeína no se considera un tipo de dopaje, por lo que esto no debe ser motivo de preocupación. De hecho, algunas organizaciones lo consideran como dopaje, pero en concentraciones extremadamente altas que casi nadie consume normalmente.

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Efectos positivos de la cafeína en los atletas

 

Hoy en día hay muchos estudios sobre la cafeína en relación con el deporte. El hallazgo más importante es que tiene efectos ergogénicos.

El término ergogénico se refiere a medicamentos, compuestos o sustancias que contribuyen a aumentar la potencia muscular. En otras palabras, una ayuda ergogénica es aquella que mejora la capacidad de trabajo del cuerpo, lo que se traduce en rendimiento.

Los efectos ergogénicos de la cafeína varían según la condición física del atleta, la intensidad del ejercicio realizado y la duración del mismo. También se anuncia con frecuencia que la cafeína es un quemador de grasa, pero para este tipo de atleta este no es el atributo más significativo, sino más bien el aumento de rendimiento.

Además, entre los efectos positivos de la cafeína es posible mencionar:

  • Reduce la sensación de sueño.
  • Contribuye al funcionamiento del sistema circulatorio.
  • Aumenta la concentración
  • Aumenta el estado de atención
  • Combate la fatiga.
  • Estimula la respiración

Cómo los atletas deben consumir cafeína

¿Cuándo debo usar cafeína?

La cafeína actúa y alcanza su máximo nivel de concentración en el cuerpo una hora después de su consumo . Es importante tener esto en cuenta para predecir el mejor rendimiento del atleta en el momento ideal.

Por otro lado, se recomienda eliminar la cafeína de la dieta del atleta e incluirla sólo durante la competición. La razón es que, si el cuerpo se acostumbra a su consumo, los efectos serán menores.

Es aconsejable que cualquier atleta que decida consumir cafeína pruebe sus efectos antes de cualquier competición, para ver qué efectos tiene en su cuerpo.

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¿Cuánta cafeína debo usar?

La cantidad recomendada de cafeína es de tres a seis miligramos por kilo de peso ; está contraindicado consumir más de 500 mg al día. Aunque la cafeína no puede considerarse una sustancia tóxica, no es bueno exagerar.

¿Cómo consumir cafeína?

Algunas bebidas lo contienen, como el café o el té; algunas bebidas energéticas también. Sin embargo, los productos más recomendados son los específicos para los atletas; en estos suplementos, la cafeína es deshidratada, por lo que puede controlar las dosis y evitar los efectos adversos de las bebidas.

El mito de la deshidratación

Muchas personas creen que la cafeína es un diurético y que, por lo tanto, cuando se consume en el momento del ejercicio, podría causar deshidratación. Sin embargo, no hay evidencia de que la cafeína produzca algún problema o desequilibrio relacionado con los líquidos de nuestro cuerpo.

Algunos efectos a tener en cuenta

Como cualquier otra sustancia, la cafeína también puede tener efectos adversos. Entre ellos están:

Adicción. Aunque es leve, las personas que usualmente consumen cafeína dicen que la necesitan todos los días. Se convierte en un hábito difícil de eliminar.

Insomnio. Algunas personas que consumen cafeína muestran dificultad para dormir y también irritabilidad o nerviosismo. Esto también puede ocurrir cuando se elimina de la dieta diaria, se puede decir que se produce un síndrome de abstinencia leve.

Trastorno estomacal. Ciertas personas pueden tener una baja tolerancia a la cafeína y, por lo tanto, pueden tener diferentes tipos de trastornos estomacales.

Cada organismo es diferente. Cada atleta debe considerar su condición, su rendimiento y el tipo de deporte que practica para evaluar si estos efectos positivos de la cafeína le favorecen. Se recomienda para jugadores de rugby, fútbol, ciclismo y otros deportes de alta intensidad.

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