Aditivos alimentarios: tipos, clasificación, ventajas y desventajas

Los aditivos alimentarios son sustancias que se añaden a los alimentos para mantener o mejorar su seguridad, frescura, sabor, textura o apariencia. Sin embargo, es necesario comprobar si estas sustancias pueden causar efectos nocivos para la salud humana antes de utilizarlas.

Sólo pueden utilizarse aditivos en alimentos comercializados internacionalmente que, tras ser evaluados, fueron considerados seguros por la Comisión Mixta de la OMS de especialistas en aditivos alimentarios.

Se trata del organismo internacional responsable de evaluar la seguridad de los aditivos alimentarios . En este sentido, esta evaluación se basa en los niveles máximos de uso establecidos por este comité.

Incluyendo, hay muchos aditivos que se utilizan incluso a diario en nuestra cocina; los más utilizados son los siguientes:

  • Sal : para carne o pescado seco.
  • Azúcar : en dulces.
  • Dióxido de azufre: para el vino.

Principales tipos que encontrarás

Los aditivos alimentarios son muy diferentes entre sí, por lo que su clasificación es muy amplia. A continuación se enumeran algunos de los tipos más importantes de aditivos:

  • Aromatizantes: Los aromatizantes representan aditivos que consisten en sustancias o compuestos utilizados para intensificar el sabor y el aroma de los alimentos, o para darles un sabor que no tienen.
  • Colorantes: Son aditivos utilizados para dar color o realzar el pigmento.  Se utilizan principalmente para llamar la atención, creando una imitación del color o realzando un color natural, sin tener ningún principio nutricional.
  • Edulcorantes : A este grupo de sustancias químicas pertenecen las sustancias que tienen un sabor dulce pero que no son glicídicas. Por lo tanto, no determinan las modificaciones químicas específicas y las fermentaciones producidas por los edulcorantes de azúcar o los que contienen glucosa, fructosa, dextrosa, etc.
  • Tintes : sustancias añadidas a un alimento para comprobar color .
  • Conservantes : sustancias que ayudan a aumentar la vida útil, ya que protegen los alimentos de microorganismos patógenos.
  • Antioxidantes : sustancias que ayudan a aumentar la vida útil al proteger los alimentos de la oxidación .
  • Solventes : sustancias que se utilizan para disolver o diluir físicamente un aditivo.
  • Acidulantes : sustancias que dan sabor ácido a los alimentos.
  • Antiespumantes : Sustancias que reducen la formación de espuma .
  • Agentes de Carga : Sustancias que aumentan el volumen de un producto.
  • Emulsionante : Sustancias que permiten mezclar entre dos fases no miscibles – agua y aceite, por ejemplo.
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  • Endurecedores : sustancias que mantienen las frutas o verduras firmes o crujientes.
  • Potenciadores de sabor : sustancias que aumentan el sabor del producto.
  • Endurecedores : sustancias que dan textura a un producto alimenticio formando un gel.
  • Humectantes : sustancias que evitan la deshidratación de los alimentos o que favorecen la disolución de un polvo en un medio acuoso.
  • Gasificadores : Sustancias que liberan gas y por lo tanto aumentan el volumen de una masa.
  • Secuestradores : Sustancias que forman complejos químicos con iones metálicos.
  • Estabilizadores : sustancias que permiten mantener el estado físico-químico de un alimento .
  • Espesantes : Sustancias que aumentan la viscosidad de un alimento .

Clasificación de los aditivos

1-  Para empezar te mostramos su clasificación por los que ayudan a darle colores sintéticos y naturales a algunos alimentos

TIPO DE COLORALIMENTOS UTILIZADOSNÚMERO DE INS
AmarilloQueso procesadoINS 101 i
VerdeGrasas, aceites, vegetales enlatados
INS 140 i
NegroJaleas, JaleasINS 153
Amarillo anaranjado
Margarinas, PastelesINS 160 ii
AmarilloBebidas no alcohólicasINS 102
AmarilloBebidas de naranja (líquidas o en polvo)INS 110
RojoProductos de grosella espinosa, bebidas de fresa, uvaINS 123
RojoCerezas en CaldasINS 127
AzulJaleas, Salsa, Refrescos de UvaINS 132
VerdeGuisantes enlatados, flan, gelatinas y gelatinaINS 143

2-  Te presentamos la clasificación de los conservantes más utilizado para evitar que los alimentos se descompongan.

CONSERVADORALIMENTOS UTILIZADOSNÚMERO DE INS
Ácido ascórbicoQueso Yogur, Bebidas Sin AlcoholINS 300
Ácido acéticoEncurtidos, Salsas, Verduras En EscabecheINS 260
Ácido lácticoLevadura en polvo, mayonesa, margarinasINS 270
Ácido propiónicoMargarinas, Dulces, HarinasINS 280
Benzoato de sodioPanes, Harinas, Dulces, Condimentos, PreparadosINS 210
Dióxido de azufreBebidas sin alcohol, encurtidos, productos de frutasINS 220
NitritoCarnes y productos cárnicos curados y cocidosINS 249 y 250
Nitrato de sodioTocino, Jamón, Queso (No Cheddar)INS 251
Nitrato de potasioTocino y jamónINS 249
Sorbato de potasioSalsas Cremosas, Condimentos y PastaINS 202
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3-  Los antioxidantes pueden clasificarse en dos grupos principales; es decir, antioxidantes enzimáticos y no enzimáticos.

ANTIOXIDANTES ALIMENTOS UTILIZADOSALIMENTOS UTILIZADOSNÚMERO DE INS
Ácido ascórbico (Vit.C)Bebidas sin alcohol, Leche en polvo, Zumo de frutasINS 300
Tocoferol (Vit. E)Aceites vegetales en general
INS 307
GalatosMargarinas, Grasas Vegetales, Aceites VegetalesSIN 310.311 y 312
BHAMargarinas, Pasteles, Empanadas y PanesINS 320
BHTTostadas, Margarina, Aceites y Grasas VegetalesINS 321

4-  Los emulsionantes permiten que el agua y los aceites permanezcan mezclados en una emulsión, como en la mayonesa, el helado y la leche homogeneizada. Los estabilizadores, espesantes y gelificantes

EMULSIFICANTES ESTABILIZADORES ALIMENTOS UTILIZADOSALIMENTOS UTILIZADOSNÚMERO DE INS
LectinasChocolates, MargarinasINS 322
Acido citricoEncurtidos, productos lácteos, pasteles, refrescos, jarabes de frutasINS 330
Ácido tartáricoLevadura en polvoINS 334
Ácido algínicoHelado, Postres Instantáneos, FlansINS 400
Las encíasHelados, Sopas, Dulces, JaleasINS 414 y 415
FosfatosCrema agria, Polvos cremosos, Refrescos en polvo, Pasta, GalletasINS 341 iii
AgarJamón Enlatado, HeladoINS 406
Nitrato de sodioTocino, Jamón, Queso (No Cheddar)INS 251
PectinaHelados, Sopas, Dulces, Salsas CremosasINS 440

Ventajas Generales

Así pues, algunas de las principales ventajas de los aditivos alimentarios son las siguientes:

  • En primer lugar, prolongan la vida útil de los alimentos y garantizan su seguridad .
  • En este sentido, el nitrito , en el caso de la carne, previene el crecimiento de bacterias que dan lugar a una toxina mortal.
  • En la misma línea el propina , en pan, y los sorbatos , en queso, ralentizan e inhiben el crecimiento de hongos .
  • Además, colorantes saborizantes mejoran la apariencia y el sabor de los alimentos a los que se agregan.
  • Es importante señalar que algunos aditivos ayudan a mantener el valor nutritivo de los alimentos.
  • Al reducir el deterioro de los alimentos podemos tener este producto durante todas las estaciones del año, independientemente de si es o no la temporada de alimentos.
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Desventajas Generales

Por otra parte, algunas de las principales desventajas de los aditivos alimentarios son las siguientes:

  • Los sulfitos pueden causar asma , por lo que son muy peligrosos para los asmáticos.
  • Además, algunos aditivos tienen gluten, lo que significa que las personas que sufren de enfermedad celíaca no pueden comer estos alimentos.
  • Incluso los nitratos y nitritos pueden ser tóxicos si se unen a la hemoglobina porque existe el riesgo de formar compuestos cancerígenos.

  • Algunos edulcorantes bajos en calorías, como el aspartamo, no son tolerados por pacientes con fenilcetonuria.
  • Los conservantes pueden causar irritación de la mucosa intestinal , diarrea, sangrado interno o agrandamiento del hígado o los riñones.
  • De hecho, algunos aditivos pueden aumentar el riesgo de alergias.
  • Finalmente, otro edulcorante, como el sorbitol , no se recomienda para los niños, ya que la ingesta excesiva puede causar diarrea y gases estomacales.

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