¿Cuánta sal podemos consumir al día?

Las tendencias actuales en materia de nutrición recomiendan un bajo consumo de sal . Es muy normal escuchar esta recomendación, pero siempre tenemos la misma pregunta: «¿Cuánta sal podemos consumir al día?

Hoy en día nuestros padres y abuelos saben que la sal está relacionada con la alta presión . Pero, ¿existe una medida o dosis correcta? Detrás de los problemas causados por este alimento, hay muchos puntos que deben ser aclarados.

Sodio: el principal problema detrás de la sal

En primer lugar, la sal de mesa típica contiene al menos un 40% de sodio. Aunque el cuerpo humano requiere ciertas cantidades de sodio para su correcto funcionamiento, estos valores son bajos.

En términos de nutrición, el sodio se considera un micronutriente. Su trabajo en el cuerpo es controlar la presión arterial, el volumen sanguíneo y la absorción de nutrientes . Además, este nutriente juega un papel central en la contracción muscular .

Siendo una sustancia reguladora, si la recibimos en exceso, contribuiremos a la falta de control de las variables que son vitales. La función renal también puede verse afectada, así como los niveles de absorción de calcio .

El problema de cantidad

En general, un solo gramo de sal contiene 400 miligramos de sodio . Sin embargo, el problema es que este mineral no sólo se encuentra en la sal de mesa. De hecho, es abundante en productos de consumo diario como snacks, salsa de soja, embutidos, quesos, carnes, etc.

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¿Qué está sucediendo actualmente? Comemos todos estos alimentos regularmente y también exageramos con la sal . El resultado: altos niveles de sodio en el cuerpo. Esto significa que la mayoría de la gente ni siquiera tiene una estimación de las cantidades consumidas.

Según las estadísticas, el 90% de la población estadounidense consume unos 3.400 mg de sal al día . Los números son publicados por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. Obviamente, este valor es más alto que el recomendado. Pero la pregunta central sigue siendo: «¿Cuánta sal podemos consumir al día?

¿Cuánta sal podemos consumir al día? Respuestas de la OMS

En términos generales, las agencias de salud recomiendan un límite máximo que no debe ser excedido. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), una persona normal no debe consumir más de cinco gramos de sal al día . Esto equivaldría a una cucharadita poco profunda, con una sal bien tratada y yodada.

Cinco gramos corresponden a unos 2300 mg de sodio al día. También hay que decir que aunque la sal puede ser controlada, normalmente no medimos la cantidad de sales presentes en los alimentos procesados. Por lo tanto, la principal dificultad es que al menos el 75% de nuestro consumo total de sal se encuentra en estos productos .

A pesar de todo, tampoco hay unanimidad en esta cuestión. Los investigadores de la Universidad McMaster, ubicada en Canadá, sugieren que el consumo de menos de 3.000 mg de sal al día también puede implicar riesgos .

Se están desarrollando estudios, pero se sabe que una ingesta muy baja en personas sanas es contraproducente.

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Los efectos nocivos de la deficiencia de sodio

La deficiencia de sodio en el cuerpo se conoce como hiponatremia . Se considera un síntoma de superhidratación, una condición presente en algunos organismos. En su etapa más avanzada, puede generar convulsiones, inducir el coma y llevar a la muerte. Como podemos ver, la hidratación humana está relacionada con este mineral.

Por esta razón, la mayoría de los expertos recomiendan un bajo consumo de sodio, excepto en casos muy específicos. Los procesos de producción actuales, los alimentos y la calidad de los alimentos ya ofrecen un exceso de sales ; su consumo indiscriminado puede ser peligroso para las personas hipertensas.

Los productos precocinados generalmente tienen un alto contenido de sal .

Por lo tanto, las poblaciones con riesgos cardíacos tienen otra medida recomendada de sal. En este sentido, las personas mayores de 51 años, hipertensivas y diabéticas deben consumir un máximo de 1500 miligramos al día. Esto también se aplica a los pacientes con insuficiencia renal.

Algunas recomendaciones

Todo indica que nuestra salud depende del control que tengamos sobre el consumo de sal. Para ello no sólo tenemos que cuidar los alimentos caseros, sino también el sodio que consumimos a través de los alimentos procesados. Por lo tanto, es necesario comprobar las tablas nutricionales de cada producto .

En la cocina podemos elegir poner sal en la comida, pero siempre con la dosis adecuada. Sabemos que además de un problema de salud es también una cuestión de gusto , ya que la sal aumenta el sabor de las recetas. Pero nunca debemos exagerar.

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